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A parceria com clubes masculinos ajuda ou atrapalha os times de futebol feminino?

Um estádio no centro da cidade é uma cura para qualquer clube de futebol que precisa de um impulso? E os times de futebol feminino dos EUA precisam ser afiliados aos clubes profissionais masculinos? Como muitas coisas em um jogo supostamente simples, é complicado.

O Washington Spirit, terminando uma péssima campanha na Liga Nacional de Futebol Feminina, deu ao Audi Field um teste no sábado à noite. O campo doméstico habitual do Spirit – o Maryland SoccerPlex – fica a mais de 48 quilômetros do Monumento a Washington. Por outro lado, o Monumento é claramente visível nas bancas do novo Audi Field, no centro da cidade, construído para o DC United da Major League Soccer.

O DC United certamente precisava desse estádio. O clube, outrora poderoso, ficou para trás de seus pares depois de gastar dinheiro por anos para alugar o RFK Stadium, infestado de flora e fauna.O Audi Field oferece uma vantagem única em casa, com estandes tão íngremes que os fornecedores devem vender grampos para aqueles nas fileiras superiores. E controlar a receita é essencial, possibilitando contratações como Wayne Rooney, que parece tudo além do monte.Carli Lloyd no momento da morte: dez anos depois da vitória mais improvável do USWNT Leia mais

o Spirit?

O proprietário do Spirit, o empresário local de tecnologia Bill Lynch, fez uma parceria com a DC United para lançar um clube amador chamado DC United Women. Quando o NWSL foi lançado em 2013, esse clube foi renomeado como o Espírito. A parceria de Lynch com a United foi frouxa, mas estava à frente de seu tempo.No NWSL de hoje, a maioria dos clubes de sucesso – incluindo os Portland Thorns, que esperam multidões de pelo menos 15.000 quase todas as vezes que jogam em casa – são parceiros absolutos dos clubes locais da MLS. O Utah Royals, como o North Carolina Courage, mudou-se de outro lugar para se associar a um clube masculino (as equipes estão emparelhadas com o Real Salt Lake da MLS e o North Carolina FC da United Soccer League, respectivamente).

Não é essa afiliação é uma panacéia. O Houston Dash lançou um ambicioso plano de três anos para dobrar sua participação em 2017 de cerca de 4.500 fãs por jogo quando se uniram ao Houston Dynamo da MLS, mas estão muito atrás dos números do ano passado.Eles também estão atrás dos Chicago Red Stars, que compartilham o Toyota Park com o Fire, mas não são afiliados.

“Você pode estar em um estádio da MLS e, se eles não o venderem, pode ainda não tem muita participação ”, disse Becky Sauerbrunn, zagueiro do Utah Royals, depois que o Royals venceu o Spirit por 1 a 0 na quarta-feira. “Em Salt Lake, tivemos uma organização que realmente nos comercializou para a comunidade e é traduzida em grandes números de presença.”

Mas as equipes não afiliadas certamente não são fáceis.O Spirit está sendo mantido fora do porão pelo moribundo clube de Nova Jersey Sky Blue FC, que atraiu uma onda de publicidade negativa em julho devido às condições precárias de vida e de jogo.

“O maior desafio que você tem como A equipe independente é que você não possui nada ”, diz Laura Harvey, treinadora do Royals. “Jogar no estádio [MLS], ter os recursos que temos, facilita ainda mais a nossa vida.”

“Em Salt Lake, o proprietário e o clube acabaram de fazer um bom trabalho ao montar tudo, ”Disse Diana Matheson, de Utah, que jogou mal e bem com o Espírito. “Eles construíram as instalações do vestiário do zero para nós. É tão profissional, a par da equipe da MLS de lá…No próximo ano, o proprietário quer ter pelo menos 12.000 [fãs por jogo]. ”

E o Royals prova que uma localização no centro não é essencial. A MLS parece ter desistido de sua busca de uma década por creditar o hipster urbano, sem levantar um dedo para bloquear uma proposta de mudança da Columbus Crew para um local em Austin que ficava mais longe do centro da cidade que o estádio atual da Tripulação, o primeiro construído para um Clube da MLS.

Em Washington, a estréia no centro da Spirit foi bem-sucedida em muitos aspectos. A multidão de 7.976 bateu facilmente o recorde de presença do clube, uma conclusão precipitada, dada a dificuldade de atrair mais de 5.000 fãs para o SoccerPlex.O Spirit Squadron, um grupo de torcedores que cobiçam muitos dos clubes de futebol juvenil adultos, tinha uma presença maior e mais alta do que normalmente tem no SoccerPlex.

Mas o Spirit poderia atrair essa multidão 12 vezes por ano ? Acabaria por perder as famílias suburbanas para as quais o Audi Field é tão difícil de alcançar quanto o SoccerPlex é para os moradores do centro de DC? (A caminhada de fora do Beltway até o Audi Field, via transporte de massa no sábado, durou duas horas.) E o Spirit perderia algo que os torna únicos no processo?

Andi Sullivan, do Spirit, que tocou para DC United Women, enquanto ela ainda estava no ensino médio, foi rasgado. “Adoro jogar no SoccerPlex”, disse Sullivan. “A qualidade do campo é incrível. Mas havia algo realmente especial no estádio hoje à noite.Houve momentos no jogo em que senti que podia sentir a eletricidade. Seria ótimo voltar aqui e jogar novamente no futuro.

Talvez o Spirit possa dividir a diferença e dividir a temporada entre o exótico país das maravilhas do SoccerPlex e o deslumbrante estádio do centro da cidade, apelando para fãs que podem facilmente criar um ou outro terreno, mas não ambos. E talvez o DC United, finalmente retirado do buraco da RFK, possa ser um parceiro.

Seja o que for que o Espírito decida, as ramificações vão muito além dos limites da DC. A Sky Blue precisa de um salvador, e há um clube que usa essa cor em Nova York. A busca por modelos de negócios funcionais em um país onde tantos falharam está em andamento.

É irônico se Washington, com suas falhas geopolíticas, liderou o caminho com união e compromisso.